Campionati Europei 70.3 di Elsinore

Sarà un weekend ricco di appuntamenti per gli amanti della triplice disciplina. In particolare su suolo europeo dove avranno luogo, in contemporanea, ben due Campionati continentali, quello sulla distanza olimpica che si terrà a Kitzbühel, in Austria, e quello dell’Ironman 70.3 che invece avrà luogo a Elsinore, in Danimarca.

Scorrendo la “Start list” di quest’ultima competizione, è possibile individuare parecchi atleti di punta, a cominciare dal campione europeo in carica, il tedesco Andreas Dreitz, che partirà nelle vesti di grande favorito, ma anche quello dell’elvetico Ruedi Wild, fresco vincitore a Rapperswil e dello svedese Patrik Nilsson.

Sul fronte delle donne i nomi di spicco sono quelli dell’atleta di casa Helle Frederiksen che torna a gareggiare in Danimarca dopo ben sette anni di assenza, di Camilla Pedersen e della britannica Emma Pallant. Queste tre atlete sono considerate, vista anche l’assenza di Daniela Ryf, le maggiori pretendenti al titolo.

“Aspettiamo con grande interesse la gara di domenica che si prospetta di alto livello e molto combattuta per il cast di atleti al via, il più forte in assoluto mai avuto in una competizione in Scandinavia”, ha detto con una punta di soddisfazione Thomas Veje Olsen, “managing director” dell’Ironman Danemark.

Di seguito le schede, redatte in inglese, degli atleti di punta che prenderanno parte a questa competizione:


Andreas Dreitz (BIB 1)

We have to mention defending IRONMAN 70.3 European champion, Andreas Dreitz. Last year he won the title with more than one minute down to a strong Lionel Sanders at the IRONMAN 70.3 European Championship in Wiesbaden. And this season, the young German has shown that he is in excellent shape. He comes to Elsinore with a second place in IRONMAN 70.3 Mallorca and a fourth in IRONMAN 70.3 Oceanside fresh in his memory. With his form on the up, it’ll be exciting to see if he can defend his title on Sunday.

Patrik Nilsson (BIB 7)

A strong pick as an outsider for the victory in Elsinore has to be Patrik Nilsson from Sweden. Patrik has only had one start this season – in IRONMAN 70.3 Barcelona, where he finished in eighth place in a super strong field. What makes Patrik extra interesting in Elsinore is that he lives in Denmark and does not train far from the championship route. In 2016, he won two IRONMAN competitions in sub eight-hours, in IRONMAN Copenhagen and then shortly after in IRONMAN Barcelona. Patrik himself reports that he back in the same form as when he won IRONMAN 70.3 Barcelona last year.

Michael Raelert (BIB 4)

He has been part of the professional triathlon world for many years now, with two IRONMAN 70.3 World Championships on his result list among other accolades. Everything suggests that Michael Raelert is back in top form, as late as two weeks ago in Samorin he took third place after Lionel Sanders and Sebastian Kienle and before the defending 70.3 European champion Andreas Dreitz. Other results include a solid fourth place in IRONMAN 70.3 Subic Bay in the Philippines, a win in the Bangsaen Triathlon in Bangkok in February and a convincing victory In the Laguna Phuket Triathlon back in November last year.

Ruedi Wild (BIB 2)

A man who must be considered an outsider to the European Championship title on Sunday is the Swiss Ruedi Wild. He has had three starts in IRONMAN 70.3 competitions this year, all of which ended on the podium – two of them on top as the winner. Wild started his 2017 season securing a number three spot in IRONMAN 70.3 Dubai in January, after that he continued to the Philippines first and then to Taiwan in March. First Ruedi won the IRONMAN 70.3 Subic Bay in front of Michael Raelert and the week after he captured the title at IRONMAN 70.3 Taiwan in front of experienced pro athletes like Tim O’Donnell.

Andi Boecherer (BIB 5)

A strong bid for the IRONMAN 70.3 European Championship title and definitely a favorite for a podium is Andi Boecherer from Germany.  He has had a late start in the 2017 season, putting extra hours in training sessions. However, everything now appears to be in place. It is only a couple of weeks since Boecherer went on the podium in IRONMAN 70.3 St. Pölten coming in second after Nils Frommhold. The race in St. Pölten is Boecherer’s only start this season, so he comes to Elsinore with fresh legs. Looking back to last year, Boecherer was the only one who gave Sebastian Kienle serious competition at the IRONMAN European Championship in Frankfurt – Kienle won, but Boecherer became second, just one minute from the victory and more than a quarter faster than Eneko Llanos in third place.  He also won the IRONMAN 70.3 St. Pölten. If Andi Boecherer hits his stride, he is definitely worth keeping a close eye on.

Rodolphe von Berg (BIB 3)

Back in March, American Rodolphe Von Berg launched his 2017 season with a second place in IRONMAN 70.3 Buenos Aires, and three weeks later he spiced it up with a third place in IRONMAN 70.3 Texas. Since then he has focused on getting speed in the legs on the shorter distances in the mixed relay format of the Major League Triathlon series. If Rudolphe Von Berg can keep pace from the two Major League competitions, he becomes a dangerous man to compete against in Elsinore. With a sixth place in Wiesbaden last year, he has proved he is worth watching out for.

Nils Frommhold (BIB 6)

One start. One victory. That’s the tale of German Niels Frommhold’s season so far. Nils looks strong and in excellent shape prior to the KMD IRONMAN 70.3 European championship, his victory coming as recently as IRONMAN 70.3 St. Pölten. To win in St. Pölten, Frommhold had to beat the then defending St. Pölten champion Ruedi Wild, who otherwise proved to be in absolute top form. The bid is at least a top five for Nils and if he gets everything wrapped up in a perfect race, he could get all the way to the podium.

Pieter Heemeryck (BIB 19)

Belgian Pieter Heemeryck is perhaps not one of the most famous men in the international triathlon scene, but that does not mean he is not worth watching. Heemeryck has several top results, the latest in Gran Canaria in April. Here he finished second, only surpassed by super star Alistair Brownlee – and with wins in, among others, IRONMAN 70.3 Lanzarote and Challenge Mallorca last year, along with a third place in IRONMAN 70.3 Kraichgau incredibly close to Sebastian Kienle, he has proven himself among the big names.

Also keep an eye on . . .

Esben Hovgaard (BIB 20) because he is racing on home soil and seems to be in excellent shape. He has previously stated that he has a Kona qualification as goal this season, and the points at stake in Elsinore will help him in the right direction.

Ivan Kalashnikov (BIB 23), because in this season he seems to be in a really good shape and he took second place at IRONMAN 70.3 Vietnam this year.

Martin Olsson (BIB 27) because he is close to his Swedish home ground and knows how to cope with the Nordic weather. He has raced as an age group athlete and posted several excellent results in fast times. This season, however, is Olsson’s first season as a pro.

Andreas Borch (BIB 10) because he is on home soil and therefore hungry to prove himself in front of the home crowd.

Sylvain Sudrie (BIB 28) because he has previously performed well, with a victory in IRONMAN 70.3 Barcelona in 2014 and a silver medal at the ETU European Championships in 2012 his best results.



Emma Pallant (BIB 41)

British rising star Emma Pallant has already had four starts this season and finished on the podium in no less than three of them – two of which she won! The former GB Olympian is extremely fast on the run course when things heat up. It is only a few weeks since she won the IRONMAN 70.3 Barcelona, ​​and only one week earlier she was second at IRONMAN 70.3 Mallorca. Also, she launched the season with a fourth place in IRONMAN 70.3 Dubai in January. Emma Pallant has for several months had the IRONMAN 70.3 European Championship in Elsinore as an absolute A race, and with the shape she seems to be in, it’s a must to keep an eye on the fast British athlete.

Annabel Luxford (BIB 39)

When Lucy Charles won in Samorin, it was an incredibly tight race that could easily have seen someone else finish as winner. Australian Annabel Luxford was in a very favorable position until one kilometer from the finish line where Charles passed her. Annabel Luxford finished second, and with only two weeks between the two competitions, it proves an Australian in absolute top form. And with the victory of IRONMAN 70.3 Geelong back in February and Melbourne in April, it’s likely that Luxford has what it takes to step on the podium.

Helle Frederiksen (BIB 38)

We haven’t seen much of her this year yet, but Danish Helle Frederiksen usually reaches a top ranking no matter what competition she’s in. She proved so at IRONMAN 70.3 Puerto Rico in March this year, where she came third in a race that she felt went badly – which says something about her ambitions and quality as a triathlete.  If Helle Frederiksen can keep the level of her seven 70.3 victory victories throughout her career, then she is an obvious candidate for a Danish medal. Maybe even a gold. It is her first race in 7 years in Denmark and she is eager to perform in front of the large home crowd.

Anja Beranek (BIB 35)

German Anja Beranek is ready to give it all at the KMD IRONMAN European Championship. This season she has only competed in one race. On the other hand, it was also the best possible result: she won in the hilly Rimini just a few weeks ago.

Looking back at Beranek’s competitions last year, gives a better insight in what she is made of. A victory in IRONMAN 70.3 Kraichgau, a victory in Furteventura and a third place in IRONMAN 70.3 St. Pölten were her top results for her 2016 season, and in previous years she has also delivered solid podium result in major international competitions. With the victory in Rimini in fresh memory, one must assume that Anja Beranek is starting in Elsinore with the ambition and confidence that she can go all the way.

Camilla Pedersen (BIB 37)

A solid pick for a home court medal is found in the highly-skilled Camilla Pedersen. The last time she was on the start line was in IRONMAN 70.3 Barcelona a few weeks ago, where she had a crash on the bike course while in medal position. When Camilla starts at Elsinore on Sunday, it’s far from the first time she has competed for the 70.3 European Championship. She won in Wiesbaden just two years ago – with several wins in various IRONMAN and IRONMAN 70.3 competitions over the years in her luggage, she is good bid for a Danish medal alongside Helle Frederiksen.

Amelia Watkinson (BIB 47)

Another non-European who is worth watching on Sunday is New Zealand’s Amelia Watkinson. Last season she was on the podium no less than 18 times in both big and small competitions, 15 of them as number one – you don’t achieve that if you are not a world class athlete. This season Watkinson has raced several competitions gaining two wins, one second place, one fifth and one ninth. One of the victories was in the New Zealand Championship at the 70.3 distance – and after a long training camp on the BMC-Etixx Pro Team recently, Amelia Watkinson is expected to be in absolute top shape when the gun sounds Sunday morning at swim start.

Maja Stage Nielsen (BIB 50)

A reasonable outsider for victory in Elsinore is Danish athlete Maja Stage Nielsen. Maja has over the last couple of years run several competitions at the 70.3 distance and has achieved ETU silver on the distance as late as last year. By the end of the 2016 season, Maja drove her first IRONMAN in IRONMAN Mallorca where she crossed the finish line as number two. And the success continued this spring, where she finished fifth in an incredibly strong field in IRONMAN 70.3 Texas before taking third in IRONMAN Texas a few weeks later. The season’s big goal for Maja was to redeem a ticket to the IRONMAN World Championship in Hawaii in October, and with the ticket safe in her house, she can go all in for a make or break race. That could definitely prove to be an advantage for the rising Danish star.

Also keep an eye on…

Kaisa Sali (BIB 36) because she has previously delivered top performances including a ETU European Championship in 2015 and a victory in IRONMAN 70.3 Zell am See-Kaprun last year.

Natalie Seymour (BIB 42) because last year, in her first season as a pro, she delivered impressive results with a second place in IRONMAN 70.3 Dublin as her strongest achievement.

Alice Hector (BIB 44) because she has been performing well in various IRONMAN 70.3 competitions across the globe since 2014. Her victory at IRONMAN 70.3 Ruegen last year has to be considered her strongest international achievement.

Astrid Stienen (BIB 48) because she often flies under the radar, but still manages to blend in the top of most of her competitions. Second place in IRONMAN 70.3 South Africa in 2016 must be considered her biggest achievement.

Diana Riesler (BIB 54) because she is usually good value for a top spot in the competitions she enters. Among her biggest achievements are victories at IRONMAN Lanzarote in 2015, IRONMAN Malaysia in 2014 and 2015, the 70.3 Gdnynia in 2015 and the ETU European Championship on long distance in 2013.


Foto: in alto, Emma Pallant recente vincitrice dell’ IRONMAN 70.3 Barcellona, è considerata una delle maggiori pretendenti alla vittoria in campo femminile; sotto, il tedesco Andreas Dreitz cercherà di difendere il suo titolo di Campione europeo conquistato lo scorso anno (copyright © Getty Images for IRONMAN).

Fonte: Triathlon, che passione!


IM 70.3 Rapperswil in immagini

Non si è ancora spenta la eco sull’Ironman 70.3 Switzerland, andato in scena lo scorso weekend. Una gara straordinaria, disputata in condizioni meteo certamente non facili per le alte temperature raggiunte soprattutto a metà giornata, ma che ha indubbiamente regalato ai colori rossocrociati delle belle soddisfazioni.

Ruedi Wild e Daniela Ryf sono infatti i grandi trionfatori di questa edizione 2017, che ha visto al via quasi tremila atleti, con un pubblico valutato attorno alle 30 mila presenze. Al via anche parecchi ticinesi e tra questi ricordiamo ancora le ottime prestazioni di Nicolas Beyeler e Carola Fiori-Balestra che sono riusciti a salire sul podio di categoria.

Molti di questi protagonisti li rivedremo tra poco più di un mese, a fine luglio, sempre in queste regioni tedescofone, ma più precisamente a Zurigo dove si terrà il famoso Ironman (3,8 km/180 km/42,2 km) che vedrà al via, a sua volta, almeno duemila atleti.

Come sempre, per chi partecipa a queste gare, come atleta o semplice spettatore, il ricordo che resta è molto forte. Soprattutto tende a diventare più bello e intenso dopo due, tre giorni. E allora perché non tornare su questa incredibile giornata di sport, fatica e soddisfazioni per rivedere qualche immagine che immortala alcuni dei passaggi più belli.

Foto: copyright © Getty Images for Ironman

Leggi anche: Ryf e Wild trionfano all’Ironman 70.3 Rapperswil!

Fonte: Triathlon, che passione!


Sasha Caterina pronto per gli Europei!

Prosegue sui migliori livelli la stagione agonistica di Sasha Caterina, la giovane promessa del triathlon ticinese che in questi primi mesi ha già dato dimostrazione di aver raggiunto un ottimo livello di rendimento. Il minusiense, che ha da poco compiuto i diciassette anni, è infatti in procinto di preparare le valigie per recarsi a Kitzbühel, in Austria, dove il prossimo weekend avranno luogo i Campionati europei Junior.

Sasha ha agguantato la qualifica lo scorso 3 giugno in occasione del Triathlon di Sion dove debuttava la National League, che da quest’anno raggruppa le categorie Pro, Junior e Youth League. Su un percorso comprendente 800 m a nuoto, 20 km in bicicletta e 5 km a corsa, la giovane promessa ticinese è stata davvero brillante, chiudendo al terzo posto assoluto (e primo nella categoria) una competizione in cui gareggiavano contemporaneamente i ragazzi della categoria Junior (1998/1999) e della Youth League (2000/2001).

Un risultato che per il portacolori del TriUnion significa una “doppia qualifica” agli Europei: dapprima, appunto, quelli di Kitzbühel del prossimo fine settimana, in cui sarà confrontato con dei ragazzi leggermente più “anziani” e successivamente, il prossimo mese, in Lituania, dove invece la concorrenza sarà rappresentata da atleti di pari età o di un anno più giovani, quindi con ottime possibilità di mettersi in bella evidenza.

“Parto molto motivato per questi Europei”, ci ha confidato Sasha. “Non so cosa aspettarmi di preciso, ma sicuramente farò del mio meglio per ottenere un buon risultato”. Ricordiamo che queste prove serviranno anche ai responsabili di “Swiss Triathlon” per selezionare la rosa di atleti che parteciperanno ai Mondiali di Rotterdam in programma in settembre.

Oltre al ticinese, sabato 17 giugno, saranno presenti nelle categorie giovanili, Maxime Fluri, Pierre Moraz, Thibaud Decournex e Simon Westermann; tra le ragazze si sono invece qualificate le sorelle Jasmin e Anja Weber. Per loro è stato disegnato un tracciato che prevede 750 m a nuoto nel laghetto dello Schwarzsee, 19, 6 km in bici (circuito da compiere quattro volte) e 5 km a corsa (due giri). Nel corso del weekend si terranno anche le prove riservate agli atleti Elite, Paratriathlon e agli “Age Group”.

ETU Triathlon EM Kitzbühel


Ryf e Wild trionfano all’IM70.3 Rapperswil!

Dominio rossocrociato all’Ironman 70.3 di Rapperswil andato in scena questo weekend. Daniela Ryf e Ruedi Wild si sono infatti aggiudicati la prova nelle rispettive categorie chiudendo a braccia alzate dopo aver percorso 1,9 km a nuoto, 90 km in bici e 21,1 km a corsa. Per la Ryf, che è giunta a questo appuntamento in condizioni fisiche non perfette a causa di un infortunio subito alla schiena durante l’Ironman Sudafrica dello scorso mese di aprile, si tratta del quarto successo consecutivo, mentre per lo zurighese Ruedi Wild è il secondo, dopo quello ottenuto nel 2015.

In una giornata ideale dal punto di vista della meteo, si è assistito a dei confronti molto belli e combattuti. Tra gli uomini, i primi ad uscire dall’acqua (18°C) sono, nell’ordine, Manuel Küng, Sven Riederer, Ruedi Wild e il sudafricano James Cunnama, atleta dal ricco palmarès in cui spicca il primo posto al Challenge Roth del 2011 con un tempo inferiore alle 8 ore. Dietro i quattro, leggermente distaccati, gli altri elvetici Patrick Rhyner, Jan Van Berkel e Ronnie I-Ron Schildknecht.

Nella tratta in bici Manuel Küng, Sven Riederer e Ruedi Wild mantengono il loro vantaggio, Jan Van Berkel recupera terreno, mentre James Cunnama cerca di difendersi mantenendo costante il distacco con i primi. Leggermente più staccato Ronnie Schildknecht che perde un po’ di terreno anche a causa di un guasto meccanico alla sua bicicletta. Al cambio con la corsa partono quasi appaiati Küng, Van Berkel (migliore “split” nella bici in 2h07’54”)), Riederer e Wild, ma è quest’ultimo che dimostra subito di avere una marcia in più…

Sven Riederer, già medaglia di bronzo ad Atene 2004, cerca di stringere i denti, ma i crampi lo rallentano e lo costringono anche a camminare per un breve tratto. Intanto, alle sue spalle si assiste al recupero di Cunnama (miglior tempo nella corsa in 1h13’49”) che supera prima Manuel Küng e successivamente anche lo stesso Riederer, portandosi così in seconda posizione. Wild, dal canto suo, è ormai lanciato verso la vittoria e concluderà in 3h49’38’’ (23’48’’/2h07’56’’/1h14’36’’) con 1’28’’ di vantaggio su Cunnama e 2’17’’ su Riederer.

In campo femminile la prestazione della Ryf si è sviluppata in crescendo. Uscita terza dall’acqua, in un terzetto comprendente la britannica Catherine Jameson e la connazionale Anna Michelle Derron, si è difesa bene in bicicletta, cercando però di non forzare per i problemi alla schiena di cui si è detto. Inizia così la tratta a corsa in terza posizione con un ritardo di oltre 2’13’’ sulla giovane Nina Derron, la prima a cambiare davanti all’altra elvetica Regula Rohrbach.

Il recupero della Ryf è però subito evidente al numeroso pubblico presente lungo il percorso della cittadina sangallese (oltre 30 mila spettatori). Al 14mo chilometro la due volte vincitrice dell’Ironman delle Hawaii supera la Derron prendendo con decisione la testa della corsa fino a trionfare sul traguardo con il tempo finale di 4h23’46’’ (25’53’’/2h29’16’’/1h25’06’’), davanti a Emma Bilham (+3’32’’) e Nina Derron (+4’17’’).

Tra i ticinesi al via segnaliamo le ottime prestazioni di Nicolas Beyeler (nella foto in basso impegnato nella tratta a corsa) e Carola Fiori-Balestra. Beyeler, alla sua prima gara dopo un lungo periodo di pausa dovuto ad un infortunio, ha chiuso al 16mo posto assoluto ottenendo il miglior risultato di categoria (M40). Il suo tempo finale è di 4h17’13” con parziali di 28’46” nel nuoto, 2h14’42” nella bici e 1h29’24 a corsa. Dal canto suo la bellinzonese Carola Fiori-Balestra è riuscita a conquistare un nuovo podio di categoria (dopo il primo posto ottenuto nel 70.3 Mallorca). Con il tempo finale di 5h04’00” ha infatti chiuso al terzo posto nella classe d’età W45-49 (parziali: 33’29’/2h43’55’/1h42’12’).

Qui i risultati degli altri TICINESI.


Foto: Daniela Ryf (Getty Images)

Fonte: Triathlon, che passione!


Cronaca di una giornata vissuta

Parto domenica mattina di buon’ora, perché sabato ho due, tre cosette da fare qui in Ticino. Quindi, sveglia alle 4.30 e poi in auto verso la A13 su un’autostrada deserta quando comincia ad albeggiare: vedrò i castelli di Bellinzona, poi quello di Mesocco, uno scorcio sul villaggio di San Bernardino, prima di entrare in galleria. E poi tutta la bella e verdeggiante Rheinwald, le gole della Via Mala fino a Thusis, Coira, Bad Ragaz e finalmente il Walensee, dove prevedo una pausa-caffè. Vivrò, dai finestrini della mia auto, una porzione della Svizzera orientale nel momento del risveglio… e assicuro che già questo è fantastico!

Una cittadina brulicante di triathleti

A Rapperswil non manca ormai più molto, ci si arriva dopo una mezz’oretta ancora di auto, mi aspetto già una città brulicante di ciclisti e atleti anche se è mattina presto, perché domenica è la giornata dell’Ironman 70.3. Il che significa, per chi vi partecipa (e anche quest’anno saranno oltre duemila gli atleti al via) anzitutto 1900 metri a nuoto nelle fresche e limpide acque del lago di Zurigo, poi 90 chilometri nelle colline circostanti con circa 600 metri di dislivello complessivi e infine una mezza maratona (21,097 km) attraverso la cittadina sangallese, con una bella rampetta di scale da compiere due volte…

Un selfie con Daniela Ryf?

Insomma, una giornata che per ogni partecipante sarà vissuta intensamente. Ma certamente anche dal sottoscritto, che si muoverà tra la zona cambio e quella del traguardo, il media center e l’uscita del nuoto, in compagnia di altri rappresentanti dei media, soprattutto svizzeri tedeschi, ormai praticamente amici di lunga data (anche se ci incontriamo due volte all’anno), alla ricerca di qualche bello scatto che immortali i protagonisti e i ticinesi, sperando di aggiungere anche qualche bella intervista. Il tutto, ovviamente, sarà riportato sui miei siti e una breve sintesi andrà al giornale. Altro? Si, stavolta vorrei togliermi lo sfizio di farmi fare una foto con Daniela Ryf, la grande star di questa giornata…

Il rientro? Da non sottovalutare…

Non è finita. Bisogna sempre considerare il rientro a casa. Uno magari pensa che quando la gara è terminata, le interviste sono state fatte e l’ultimo file è stato archiviato, tutto è finito. No. Manca ancora il rientro, ovvero il viaggio a ritroso verso il Ticino. Toccando il Walensee, Bad Ragaz, la Via Mala, la galleria del San Bernardino, la Mesolcina, Bellinzona, il Ceneri e infine Lugano. Che può sempre essere piacevole, ma che può anche nascondere qualche insidia…

Quella domenica di due anni fa

Come mi è capitato due anni fa, quando a Sufers si verificò un gravissimo incidente che fece purtroppo tre morti. Le strade furono chiuse per diverse ore e si formò una colonna infinita. Rientrando dopo le gole della Via Mala fummo deviati su una stradina che ci portò verso una zona sperduta nel bosco, in prossimità di un albergo con ristorante. Lì incontrai una simpatica comitiva di tedeschi che erano in viaggio sul pullman verso il Ticino. Facemmo subito amicizia scambiando due parole anche per far passare il tempo, visto che eravamo bloccati. Mi chiesero delle informazioni sul posto, davvero molto simpatici…

Una bella serata in compagnia

Così finì che cenammo insieme e tra una chiacchiera e l’altra si cominciò a cantare tutti, delle specie di jodel, i cui acuti di una più che avvenente signora di Monaco di Baviera che mi sedeva accanto mi risuonano ancora oggi nel padiglione auricolare e in tutto l’emisfero destro… Andammo avanti per un paio di buone ore finché non giunse uno che tutto raggiante ci annunciò che finalmente si poteva partire… Quella volta rincasai a mezzanotte, ma fu comunque una giornata vissuta intensamente. Insomma, che dire, un piccolo Ironman davvero!

Foto: L’arrivo del tedesco Nils Frommhold, vincitore della passata edizione (Getty Images)


IM 70.3 Rapperswil con tanti ticinesi

È in programma questo weekend l’atteso Ironman 70.3 di Rapperswil che registra anche quest’anno il tutto esaurito. Saranno infatti oltre duemila gli atleti che si tufferanno di buon mattino nelle limpide acque del lago di Zurigo per coprire i canonici 1900 metri a nuoto e successivamente i 90 km in bici e i 21 km a corsa. Una gara che si annuncia sotto i migliori auspici anche dal punto di vista della meteo.

Al via ci saranno tutti i migliori interpreti elvetici sulle lunghe distanze, sia in campo maschile che in quello femminile. A cominciare dalla “star” Daniela Ryf, l’atleta attualmente più forte al mondo sulle distanze Ironman e vincitrice delle ultime due edizioni dell’Ironman Hawaii (nella foto ritratta durante questa competizione lo scorso ottobre). In stagione la Ryf, che attualmente è di stanza a Sankt Moritz per la preparazione in altura, si è già affermata quest’anno in due prove, nel 70.3 di Dubai e all’Ironman Sudafrica, giungendo terza lo scorso 22 aprile al Challenge 70.3 Mogan Gran Canaria.

Oltre alla Ryf ci saranno le altre due elvetiche Céline Schaerer e Emma Bilham, quest’anno prima al 70.3 di Cannes di fine aprile e, due settimane dopo, anche al 70.3 Pays d’Aix, la britannica Catherine Jameson, l’austriaca Bianca Steurer e l’irlandese Aline Donegan. In campo maschile il favorito è lo zurighese Ruedi Wild che sarà confrontato con gli altri svizzeri al via, tra cui Ronnie Schildknecht, Jan Van Berkel, Manuel Küng e Sven Riederer che dopo una brillante carriera negli olimpici e negli sprint (con, tra l’altro, un bronzo alle Olimpiadi di Atene nel 2004) passa da quest’anno alle lunghe distanze.

Tanti i ticinesi al via nelle varie classi d’età. Spiccano in particolare i nomi di Giacomo Trabattoni e Carola Fiori-Balestra vincitori di categoria all’Ironman 70.3 Mallorca di metà maggio. Da loro ci si può quindi attendere un nuovo acuto anche in considerazione del fatto che gareggiano in casa. Presente anche Nicolas Beyeler, già vincitore in passato nella rispettiva classe d’età con ottimi piazzamenti anche a livello assoluto, che rientra alle competizioni dopo un lungo periodo di stop dettato da problemi fisici.


Foto: Daniela Ryf impegnata nella tratta a corsa all’Ironman Hawaii (Getty Images); sotto, una Gallery dell’IM 70.3 di Rapperswil del 2016 (Getty Images)

Leggi anche: Carola e Giacomo, due vittorie splendide!

Fonte: Triathlon che passione!


I giovani e il valore del tempo

“La vita e il tempo sono i migliori insegnanti. La vita ci insegna a fare buon uso del tempo e il tempo ci insegna il valore della vita.”

Mi sarebbe piaciuto se a scuola ci fosse stata una materia in più, e che mi venisse insegnata con il massimo impegno: ma nei curricula scolastici di ieri e di oggi e di ogni paese, non se ne trova traccia. Mi riferisco al TEMPO, alla idea e alla dimensione e alla natura del tempo umano, del “tempo di vivere”, e non già del suo concetto astratto fisico-matematico.

Avrei voluto che qualcuno me lo avesse detto, subito e presto, da bambino e da adolescente, che il tempo vola. Che maestri e professori e familiari e amici più anziani, me lo avessero fatto capire quando ancora serviva a qualcosa, o avrebbe potuto servire, che i nostri giorni si consumano in fretta, sempre più in fretta.

Ma come pudicamente e ipocritamente la nostra società tace della morte, la cancella dal nostro orizzonte esistenziale, non fa nulla per sottolineare quanto sia prezioso, irrecuperabile e drammaticamente determinante ogni istante della nostra vita.

Ci lascia crescere nell’illusione dell’eternità, e inventa addirittura come immutabile la categoria dei giovani: che giovani restano in realtà per pochissimo tempo. E poi sono già uomini, adulti sul punto di invecchiare, anziani in attesa del nulla…

È alla luce di questa rimozione della brevità della vita, che al contrario si dovrebbe impostare – per rovesciarne i deprimenti effetti – ogni disciplina pedagogica. L’arte è lunga e la vita è breve, diceva un vecchio e inascoltato adagio. Ma è proprio così. E quando si parla di ricostruire valori che si sono fatti evanescenti, bisognerebbe proprio cominciare dal recupero del valore del tempo, che nessuno può mettere in discussione.

Tutti noi abbiamo poco tempo: per compiere un lavoro, per conseguire un risultato, portare a termine un  progetto, godere di un amore o guarire le ferite di un dolore.

I giovani in particolare, a cui dedico questi miei pensieri di fine anno scolastico (e soprattutto a quelli delle ultime classi che lascio dopo alcuni anni di bella e arricchente esperienza in comune): hanno poco tempo per capire quali sono i loro interessi, quale la strada che veramente “sentono” di dover seguire e, in definitiva, anche per “essere giovani”, poiché la loro età vola via e si dissolve in un soffio…

A TUTTI i miei allievi degli ultimi anni un augurio sincero di un futuro radioso e ricco di soddisfazioni!


Lo sport è amore per la vita

“Poi ti svegli
e senti certe notizie
e ti chiedi perché
e non trovi risposte
vedi solo tanto odio.”

Ieri Londra, il 22 maggio Manchester, il 7 aprile Stoccolma… Da inizio 2017 sono già 5 gli attentati che hanno scosso il mondo. Lo scorso anno sono stati ben 15.

Nei miei ricordi soprattutto la strage di Nizza del 14 luglio dello scorso anno su quella “Promenade des Anglais” che a me, come a tanti altri, ha lasciato in passato in occasione di svariati soggiorni di vacanza, indimenticabili e splendidi ricordi… Ma anche la Maratona di Londra che ho fatto nel 1997 e che passa proprio nei pressi del bellissimo London Bridge dove ieri è stata compiuta la strage.

Sembra che non ci sia fine al male… ma occorre reagire. Io tornerò a Nizza sulla “Promenade” il 23 luglio per l’Ironman. Per affermare la bellezza dell’esistenza attraverso un evento sportivo; perché la vita, in tutte le sue forme, non sia mai offesa… perché anche lo sport è amore per la vita, volontà di essere e desiderio di esistere…

Leggi anche: L’Ironman per tornare a vivere

Foto: Getty Images


L’Ironman per tornare a vivere

Non lo dimenticherò mai. È la sera del 14 luglio. Mi trovo a casa in bella compagnia, quando verso le 22.30 una notizia comincia a rimbalzare sui canali televisivi e i social media. Una notizia drammatica, incredibile. A Nizza, durante la celebrazione della festa nazionale francese, un uomo alla guida di un camion si scaglia ad alta velocità sulla folla radunata sulla celebre “Promenade des Anglais” facendo 86 morti e circa duecento feriti.

È passato quasi un anno da quella sera. E le ferite sono ancora aperte. Ho un legame profondo con Nizza e la sua “Promenade”. In questa bellissima località della Costa Azzurra, dove già a metà Ottocento venivano gli inglesi delle classi agiate per trascorrervi l’inverno, ci sono stato più volte in vacanza. Qui ho vissuto dei momenti molto belli, ricordi di giornate intense e di splendide serate, in quei suoi vicoli pittoreschi e nelle piazze animate dove filtra il vento caldo del Mediterraneo. Ma anche tanti ricordi di sport, con fantastici giri in bicicletta nell’entroterra, nuotate nel mare color azzurro, e soprattutto lunghe sessioni di jogging e corsa proprio sulla “Promenade”, il mattino presto oppure la sera, prima di cena.

La “Promenades des Anglais” ha una storia lunga ed è nel cuore di molti. Sicuramente di ogni appassionato della triplice disciplina. In questo posto il triathlon è arrivato molto presto, pioniere in Europa già agli inizi degli anni Ottanta, perché la zona si prestava in modo ottimale all’organizzazione di queste gare. Un clima ideale, tra mare e montagne con una grande ricchezza di percorsi, soprattutto in bicicletta.

Il triathlon, a Nizza, non poteva non attecchire, e così è stato da subito, divenendo negli anni un “motore” turistico per tutta la regione, ma anche offrendo grandi spettacoli sportivi, proprio nei chilometri a corsa sulla “Promenade”, come i famosi duelli tra Mark Allen e Yves Cordier degli anni Novanta.

Domenica 23 luglio si terrà l’edizione 2017 dell’Ironman che attirerà oltre 2000 atleti di 67 diverse nazioni. E la “Promenade des Anglais” tornerà a vivere, a pulsare di buone e grandi energie. Sarà nuovamente il “fulcro” di questo evento dove sono attesi, secondo le stime degli organizzatori, oltre 80 mila spettatori. E questo sin dal mattino alle 6.30, con le prime partenze a nuoto dei “PRO”, fino a notte inoltrata quando l’ultimo atleta taglierà il traguardo realizzando il suo sogno personale.

Tornerà ad essere luogo di “positività”, semplicemente perché sport come il triathlon esaltano la bellezza e la gioia di vivere.

Per questo ho deciso di esserci anch’io, quest’anno. Di tornare sulla “Promenade” e di vivere dall’interno, come giornalista sportivo per i giornali e i miei siti, l’edizione 2017 dell’Ironman France. Per cercare di rimarginare una ferita, per vivere forse un momento di commozione. Soprattutto nella speranza che questo luogo di infinita bellezza e che tanto a me, come a milioni di altre persone, ha dato e regalato, torni ad essere al più presto quello che è sempre stato. Riacquistando così la sua anima più vera e genuina.


Fonte: Triathlon che passione!

Foto: Getty Images

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Correre al mattino per perdere peso

Correre o svolgere qualsiasi attività aerobica di prima mattina, dopo il digiuno notturno, stimola l’ossidazione lipidica, ovvero permette di bruciare maggiori quantità di adipe superfluo. La mattina la glicemia e le scorte di glicogeno nel sangue sono inferiori rispetto al resto della giornata, di conseguenza l’organismo usufruisce delle scorte di grasso per ottenere l’energia utile per sostenere lo sforzo fisico.

Correre appena svegli, quindi, accelera il metabolismo, fa bruciare meglio le calorie che si assumeranno nell’arco della giornata e migliora l’umore. Spesso però non è così facile saltare giù dal letto dopo aver dormito sette ore. Bisogna avere molta forza di volontà e determinazione per iniziare, ma poi diventerà una sana abitudine a cui difficilmente si riuscirà a rinunciare. Ecco, quindi, qualche consiglio per trovare la giusta forza di volontà. Provate a lasciare le tapparelle aperte così al mattino verrete naturalmente svegliati dalle prime luci dell’alba. Poi, fate una colazione leggera o, se preferite, correte anche a digiuno.

Potete allenarvi anche a stomaco vuoto come fanno molti maratoneti perché l’organismo ha sempre a disposizione una buona scorta di glicogeno, sia nei muscoli sia nel fegato. Queste riserve sono più che sufficienti a supportare un esercizio fisico che può durare dai 60 ai 90 minuti. Il vantaggio di correre a stomaco vuoto non è solo nel maggiore consumo di grassi, ma anche nelle calorie che si bruciano nelle ore successive per effetto dell’incremento metabolico che si innesca con la corsa. Questo meccanismo scatta anche se si corre di sera, ma attenzione perché correre a fine giornata può compromettere il sonno.

Bevete, però, prima di allenarvi. Un bicchiere di acqua e limone con un po’ di miele aiuta a riattivare il metabolismo. Poi, per velocizzare il tutto, preparate tuta e scarpe da tennis la sera prima di andare a letto e, una volta pronti, sgranchite un po’ le gambe prima di uscire facendo qualche esercizio di allungamento. Evitate ripetute e lavori troppo faticosi. Se correte di potenza al mattino sforzate molto il corpo in un momento della giornata in cui è più freddo e i polmoni sono più sensibili e meno reattivi. Correte ad un ritmo che vi permetta anche di parlare e che non vi lasci a corto di fiato.

Per non rischiare di cedere alla pigrizia, correte in compagnia. Aver preso un impegno con qualcuno aiuta a trovare la giusta determinazione e a rispettare gli orari. In alternativa, scegliete una playlist musicale da portare con voi che vi dia la giusta carica. Partite con dei brani lenti adatti al risveglio muscolare e man mano intensificate il ritmo della musica e quindi della corsa. Provate per una settimana a giorni alterni e se non riuscite da subito a correre, camminate a passo svelto. Noterete già dopo le prime uscite quanto beneficio otterrà il vostro corpo dal movimento mattutino.

Fonte: Triathlon, che passione!

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